Dictionnaire Culinaire > Les Légumes > Christophine

Christophine


La christophine, appelée aussi chayote (Antilles françaises) ou chouchou ( Réunion), est une plante vivace de la famille des Cucurbitacées, cultivée sous climats chauds comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité. Le terme désigne aussi ce fruit consommé comme légume. Le mot « chayote » vient de l' espagnol chayote qui vient du mot nahuatl hitzayotli qui désigne à la fois la plante et le fruit.


Nom scientifique : Sechium edule (Jacq.) Sw., famille des Cucurbitacées, sous-famille des Cucurbitoideae, tribu des Sicyeae, sous-tribu des Sicyinae.


Nom commun : chayote ou chaïote, christophine, christophène (Antilles), chou-chou (La Réunion), chouchoute (Polynésie). de : Chayote, en : chayote, es : chayote, chocho, pipinela.


C'est une plante vivace par sa souche tubéreuse, mais elle n'est pas rustique en climat tempéré froid. Elle émet de longues tiges, de plusieurs mètres de longueur, grimpantes grâce à des vrilles trifides. Les tubercules qui contiennent 10 à 15 % d' amidon, sont comestibles quand ils sont jeunes.

Les feuilles, de 10 à 20 centimètres de long, sont entières, à nervation palmée, avec cinq lobes pointus et une base cordiforme.


Les petites fleurs, jaunes ou blanc verdâtre, sont monoïques (sexes séparés sur la même plante). Les fleurs mâles sont réunies en grappes, les fleurs femelles solitaires, toutes apparaissant à l'aisselle des feuilles


Le fruit est une grosse baie d'une dizaine de centimètres de longueur, en forme de poire biscornue , à côtes irrégulières. Il est jaune crème ou vert pâle et n'a, contrairement aux autres cucurbitacées, qu'une seule graine. Cette graine est très grosse, à tégument mince, difficile à extraire du fruit.


On dit parfois que cette plante est « vivipare » car la graine germe à l'intérieur du fruit tombé à terre.



Les Légumes

Chou - Chou coco - Christophine - Couscouche - Dachine - Epinard - Farine de manioc - Fruit à pain - Gombo - Haricots - Igname - Malanga - Massicis - Oignon - Patate douce - Piment Caraïbe - Piment doux - Z'yeux noirs



Retour en haut