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Noix de coco


La noix de coco est le fruit du cocotier (Cocos nucifera), un des représentants de la famille des palmiers ou Arécacées.


Le fruit complet fait jusqu’à 30 centimètres de diamètre. Il comporte un extérieur lisse de couleur vert clair lorsque le fruit n'est pas mûr, tirant sur le brun à maturité. En dessous il y a une épaisse couche, brune et résistante, de fibres ligneuses caractéristique habillant le fruit tel qu'il est présenté en magasin. La taille habituelle de cette partie est de 5 à 15 centimètres. La couche interne du fruit, blanchâtre, est comestible. La noix de coco est riche en oligo-éléments et possède une bonne valeur nutritive.


Elle trouve probablement son origine dans la région indo-malaise (Indo-Malaya). L'explorateur Marco Polo les a décrites à travers ses récits de voyages. Elle est maintenant acclimatée dans la plupart des pays tropicaux.


Elle pousse bien dans les plaines situées près de la mer, dans un milieu humide : zones de remontées d'eaux souterraines ou de stagnation d'eaux de pluie. Il lui faut également un climat tropical.


La couche extérieure de fibres ligneuses enveloppe une écorce blanche destinée à protéger l'amande (la chair) de coco (endosperme) et le liquide qu'elle contient, appelé eau de coco lorsqu'elle n'est pas encore mûre. Ce qu’on appelle lait de coco est en fait la pulpe broyée de la partie comestible.


Le Cocotier est originaire de Polynésie. Le fruit, appelé Noix de Coco, est utilisé de multiples façons : il est possible de boire l'eau contenue dans la Noix de Coco encore verte, à l'intérieur de la coque se trouve la crème de coco qui se solidifie au fur et à mesure de la croissance du fruit. Cette crème devenue solide et épaisse sert à faire des bonbons, des gâteaux, des glaces et sorbets... mais aussi des viandes au coco. La pulpe sert également à fabriquer l'huile de Coco.



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