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Pastèque


La pastèque ou melon d'eau (Citrullus lanatus) est une plante herbacée de la famille des Cucurbitacées, originaire d'Afrique, largement cultivée pour ses gros fruits lisses, à chair rose, rouge, jaune, verdâtre ou blanche et à graines noires. Le terme désigne également ce fruit.


Le nom « Pastèque » vient du portugais « Patèque » lui même originaire de l'arabe « Batekh ».


Le fruit pèse généralement, à maturité, 5 à 9 kg.


La pastèque est une plante annuelle à tiges rampantes pouvant atteindre 2,5 mètres de long. Les feuilles, de forme générale triangulaire, sont très découpées, avec des lobes arrondis, profondément incisés mais aux sinus également arrondis. Certaines sont transformées en vrilles permettant à la plante de s'accrocher et de grimper sur des supports variés.


En anglais, la pastèque est appelée "Water Melon" (Melon d'eau), en raison de son taux très important en eau qui atteint 92%. La Pastèque provient de la vallée du Nil et de l'Arabie. D'après un adage espagnol, la pastèque sert à se désaltérer, se nourrir, et se laver. Il semblerait que des vertus dermatologiques soient reconnues à ce fruit. Pour avoir un beau teint, il faudrait placer des morceaux du fruit jusqu'à ce que le suc sèche.



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